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实力科普:今天傍晚!水星绝佳观测机会来了

作者:- 文章来源:- 点击数:205 更新时间:2018/3/19 8:47:51

  来源:科普中国微信公众号

  水星合金星,是指水星与金星位于同一黄经上,看上去水星距金星很近的天象。

水星和金星同属类地行星

  水星和金星同属类地行星 (平均密度大,固态表面,个头小) 

  3月会发生2次水星与金星相合的天象,第1次发生于3月6日,但由于此时水星距离太阳过近,受阳光影响不利于观测,而第2次水星合金星将发生在3月18日,由于水星3月15日刚过东大距,距离太阳较远,日落时水星的地平高度超过15°,受阳光影响稍小,观测条件好于3月6日。第2次水星合金星时,水星距离金星约4°。

  观测时间和地点

  以北京地区为例,3月18日的日落时间是18时24分,因此水星在日落后(18点半以后)才能在西方的低空逐渐露出真容。

  下面的3张图显示了日落后水星和金星逐渐现身并迅速向地平线落下的过程,不到20分钟的时间,水星的地平高度就下降了3°。

  • 18时42分,水星位于正西方,地平高度约13°,而金星位于水星的左下方;

  • 18时48分,水星的地平高度已降到了约12°;

  • 18时59分,水星的地平高度已降到了约10°。

  此外,水星在19时30分左右即没入地平线,看不见了。再考虑到地平高度很低时,由于水星的光线需要穿过更厚的地球大气层,受到的大气消光影响严重,水星比在地平高度较高时显得更为黯淡,因此在日落后可以看到水星的时间并不算太长,且看且珍惜!

  再提醒一句,观看水星合金星,用肉眼就能看到,无需借助望远镜。要同时看到水星、金星,需要到地势较高且西方视野开阔处。此外,天气晴好,没有云层遮挡等,即便不说也应该懂的。

  水星为什么难得一见?

  水星和金星同属于地内行星,其公转轨道均在地球公转轨道以内。地内行星有个特点,就是总喜欢和太阳不离不弃,从地球上看,地内行星和太阳永远不会超过一定的角距离。对水星来说,它就总喜欢在离太阳不超过28°的地方出没。

八大行星的公转轨道(最小的那个圆代表水星的轨道)八大行星的公转轨道(最小的那个圆代表水星的轨道) 

  从地球上看,水星距离太阳的角距离最近(不超过28°),经常湮没在太阳的光辉中,因此每年只有几次水星大距前后的日子是比较适合观测的机会。

水星大距示意图水星大距示意图

  据说哥白尼从意大利求学回波兰后一直无缘一睹水星的真容,因为其一波兰的纬度很高,相当于我国的漠河,纬度高意味着即使水星大距时其地平高度也很低,不容易观测,其二哥白尼经常居住的城市克拉科夫有波兰最大的河流维斯杜拉河经过,维斯杜拉河的薄雾使观测水星变得尤为困难。

哥白尼和日心说哥白尼和日心说  
维斯杜拉河维斯杜拉河

  水星东大距时,可以在黄昏时分的西方地平线上方找到水星,例如3月18日的水星合金星;同理,水星西大距时,可以在黎明时分的东方低空找到它。

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