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霉菌的故事

作者:张声和 文章来源: 点击数:8410 更新时间:2003/3/15 14:18:00

    霉菌,是最不受人们欢迎的。在日常生活中,常常会碰到这样的事儿:穿过的衣服、鞋帽,用过的皮包、浆糊,吃剩下的馒头、糕点,放置的水果、酱制品等等,放一段时间以后,它们上面就会长出一点点、一堆堆、一簇簇绒毛般的东西,还散发出一阵阵难闻的霉味。特别是在梅雨季节,这种长霉的现象更是常见。你可能由此而产生一种对霉的厌恶情绪。我们温州地区,梅(霉)雨的天气最多,在这个季节里,霉菌活动得最厉害,人们还把这个季节分成清明霉、夏至霉、端午霉等。家庭主妇们要在这个季节里常把衣物拿到阳光下晒晒,否则这个霉变的季节就会损害不少的东西。可是过了六月初六,就算是霉变的季节要过去了。
霉是什么呢?
霉属于真菌,叫霉菌。常见的霉菌有根霉、毛霉、曲霉和青霉等等。
  自从显微镜发明以后,人们对霉菌了解得更清楚了。霉菌形成的菌落,开始的时候颜色很淡,随着菌丝不断扩展蔓延,颜色逐渐加深。常见的有黑、绿、白、灰、棕和土黄等颜色。它们的形状,有的像绒毯,有的像棉絮、蜘蛛网,菌丝长几毫米,肉眼往往也能看得见。菌丝是单细胞的或者多细胞的分枝,上面还能产生出孢子来进行繁殖。
  客观地说,霉菌对于人类有功有过。有些霉菌会引起衣服、食物和物品的霉烂,使人和动植物染病。比如,小麦赤霉、稻恶苗赤霉会引起小麦、水稻病害;黑根霉引起甘薯得软腐病;青霉引起柑橘得青霉病等等。
  橘子时间放长了,往往会看到橘子皮烂了一块,周围有绿色的一圈,上面竖立着许许多多绿绒毛。剥开橘皮,发现里面的橘瓣也腐败了。用嘴尝一下,怪苦的,赶忙吐出来,嘴里还会残留苦味。这是青霉在作怪,它分解吸收橘子里面的营养,供自己发育的需要,排出废物,腐蚀整个橘子,使橘子从外表一直烂到了里面。人们吃了这种腐败的橘子以后,带苦味的毒素就会在消化道里引起不同程度的肠炎或胃炎。
  发霉的花生和玉米,往往寄生一种黄曲霉菌,其中有些菌株会产生一种带有萤光的黄曲霉毒素。人、畜吃了发霉的花生、玉米以后,常会引起肝癌。这种毒素要在280~300摄氏度才会被破坏,一般的煮或炒,是达不到这个温度的。因此,发霉的花生和玉米一定不能吃。
          霉菌的利用
霉菌的利用在我国有着悠久的历史。在周代就有专职的官员,专门从黄色曲霉中取得一种黄色的液体,来染制皇后穿的黄色袍服——枣黄衣。古人不仅早就知道用霉来制酱,还懂得用豆腐和浆糊上的霉来治疗伤口出血和疮痈等疾病,能起消炎和愈合伤口的作用。
  豆腐乳是用豆腐切成小块,接种了毛霉菌而制成的。它不仅不会产生对人体有害的物质,还会把豆腐中的蛋白质分解成氨基酸和其它有机酸等营养成分,吃起来鲜美可口。
  曲霉中的米曲霉、酱油曲霉等,在发酵工业中有重要作用。它可以酿制酱和酱油,还可用来生产淀粉酶、蛋白酶和磷酸二酯酶等等。
  霉菌除了进行食品加工以外,还可以用来生产柠檬酸、甲烯琥珀酸等工业原料;制造青霉素、灰黄霉素等抗菌素。青霉菌能分泌一种神奇的抑制细菌生长的物质,它的发明和使用,曾经在第二次世界大战中挽救了无数濒临死亡的士兵的生命。
  说起霉菌的利用,还涉及到一位温州籍的化学家,她叫宋爱兰,文革期间,她被作为一位被“革命”的对象,回到家乡鳌江。有一次,北京的同事来看她,她陪着同事去游览南雁荡山,结果他们在南雁的仙姑洞里发现了一种新的霉菌,带回研究所去分析后,认定这种霉菌有抗癌的作用,便命名为“平阳霉菌”。从以上的事情中可以所以说明,霉菌的功能有好多是还没有被人们知道,如果很好地利用和认识它,是能更好地为人类服务的。
  现在,人们发现,霉菌中的蝗菌能治蝗虫;武氏虫草菌能消灭松毛虫;白僵菌更是杀虫的能手,它能消灭玉米螟、茶毒蛾、松毛虫、黄地老虎和苹果食心虫等3000多种害虫。人们用人工培养的白僵菌制成菌粉,喷洒到农作物上,害虫吃了以后,就会害上白僵病而死去。但一些益虫吃了白僵菌粉,也会患“白僵病”。因此,在使用菌粉时一定要小心谨慎。

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