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苹果醉翁之意不在酒,在SIM卡未来

作者:佚名 文章来源:http://www.cntronics.com/ 点击数:1837 更新时间:2013/1/21 15:33:00

【导读】虽然目前苹果的这项MicroSIM专利还不能对太多厂家构成威胁,但在智能手机不断轻薄化的趋势下,未来是不是苹果的这项专利会成为行业标准也说不定,看来苹果这次的专利又为很多人埋下了一颗定时炸弹。

“在公司创立初期,原本只是想通过专利收费来帮助公司的正常资金运转,没想到现在专利已成为了公司的主要现金收入来源之一”,高通公司董事长兼首席执行官保罗·雅各布这样说专利。

对于小米科技董事长雷军来说,专利就是场‘挖坑’运动,以后只会有更多的公司挖更多的坑。只要把“坑”占住了,掉进去的人就得支付专利费。提及通信行业的专利事件,年内最著名的当属苹果三星的世纪专利案。不过该案所涉及的专利纠纷并非真正意义上的“坑”,苹果提起诉讼的焦点是三星对其产品外观的模仿,更像是被动行为。

但是近日,苹果在专利上倒是真正主动挖了个“大坑”,意在掌控SIM卡产业的未来。

苹果获SIM卡连接器专利

据外媒报道,苹果MicroSIM (微型SIM卡)专利在12月25日获得了正式批准。在该项专利的申请图例中,苹果包含一个代号为“100”的电子设备。苹果方面表示,该设备代号包括iPad式的平板电脑、上网本、MacBook笔记本电脑、智能手机,以及其它类型计算机、显示器或媒体播放器等。

而专利主体所涉及的SIM卡部分,主要是连接器部分,即SIM卡与主机的连接器设计,而涉及的SIM卡包括普通SIM卡、小型SIM卡(microSIM卡)以及iPhone5使用的微型SIM卡(nano SIM卡)。

苹果的专利申请书内容显示,这项专利的发明者是Zheng Gao、Benjam inRappoport和Steve McClure,在2010年3月提交的。目前获批的专利编号是8,337,223,专利的正式名称是“Mini-SIM Con-nector”(微型SIM卡连接器)。

虽然是不起眼的小设计,在手机中却担负着重要“使命”。按照苹果描述,通过这项专利,SIM卡连接器能让人们方便轻松地拿出和更换SIM卡,既防止不恰当地插入SIM卡造成的损害,又提供可靠的机械性能。

据悉,nanoSIM卡是苹果此次专利申请的至关重要的部分。在nano SIM技术问世,但尚未投入实际使用之前,苹果和诺基亚、RIM、摩托罗拉三家企业构成的联盟就已全部向欧洲电信标准协会(ETSI)提交了各自的nano SIM方案,都希望自己的技术能够成为nano SIM卡标准。

与诺基亚的SIM卡专利之争

最初,在nanoSIM卡的技术方面,诺基亚是遥遥领先于苹果的,其设计的nano SIM卡无需使用卡托(即苹果手机中常采用的,把SIM卡放进卡托里再插入手机的设计),而苹果设计的nanoSIM卡则和iPhone4S中使用的m icroSIM卡一样,需要卡托才能实现SIM卡的拿出和更换,诺基亚正是抓住了这点,称苹果的nano SIM卡的卡托会增加终端成本,并占用更多的机身空间。

然而,到了去年6月,苹果的nanoSIM卡设计提案最终还是被ETSI所采纳。同时,诺基亚、RIM和摩托罗拉联合提交的提案却惨遭落败。

有业内人士认为,对于这样的结果,落败的诺基亚联盟有可能会“威胁”要从ETSI撤销50项与SIM卡有关的专利授权。缘起诺基亚目前是ETSI中最大的投票成员,一共持有92张选票。不过,苹果为了增加自己的话语权可谓是“不惜血本”了,其在欧洲注册了6家子公司,而这些子公司中每一家都有可能获得45张左右的选票。

如今,nanoSIM卡标准结论公布已过半年,加之苹果此次又成功获得了“Mini-SIM Connector”专利,其在SIM卡专利领域的话语权也得到了大大的提升。至于诺基亚为什么没有提出所谓撤销SIM卡相关专利的要求,是不是因为苹果在选票数量上已经占据了优势?ETSI并未公布细节。诺基亚和苹果两家公司相关负责人在接受采访时亦未透露细节。

意在“卡位”未来

“我们目前的产品都采用SIM卡直接插入式的,并不像苹果那样使用卡托。”一位深圳手机上市公司相关负责人在接受采访时告诉我们,在其目前的产品中,甚至没有使用microSIM卡,更不用说nanoSIM卡,所以对于苹果获得的SIM卡连接器专利是否会否影响到自己,并不太在意。

在国内份额排名靠前的几家国产手机商中都有出现类似的回应,其中一家不愿具名的手机商代表更表示,公司目前的产品大多采用联发科技的智能手机方案,本身只需要用普通SIM卡,现有的卡槽设计也用得好好的,并且在相当一段时间内不会更换。至于nanoSIM卡技术,公司的研发部门也有在“追踪”,但具体什么时候用?会不会用苹果的SIM卡连接器标准?都还只是八字没一撇的事。

“在目前市场中,这种情况还存在于大多数手机商身上,但未来的事情谁都不好说,最终还是要由消费者和市场来决定。”咨询机构RationalA B分析师张星举例称,就像苹果采用nano SIM卡后,因为市场对iPhone 5的期待,国内三大运营商均积极投入到了nano SIM卡的成品销售中。所以也不排除有朝一日,市场和消费需要追求更轻更薄的移动智能终端,到时候可能只有苹果的标准才最合适,成为一个绕不开的专利。

在美国高通总部,入口处由一千多项专利构成的“专利墙”成为最热门的留影区域。然而这只是高通所持有的通信行业一万多项专利中的很小一部分。在2012年市值超过英特尔的历史时刻,专利收入为高通贡献良多。“绕不开的高通”更成为行业内对专利霸主高通又爱又恨的称谓。单单一个SIM卡连接器专利还不足以让苹果成为“绕不开”的存在。但在后乔布斯时代,专利正明显上升为和“创新”同样重要的苹果基因。-原文地址:http://www.cntronics.com/connect-art/80019799

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