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所谓“末日”是一种机遇而非威胁

作者:佚名 文章来源:http://news.china.com.cn/ 点击数:1207 更新时间:2013/1/5 14:38:00

  刚刚过去的“世界末日”事件在国内外都引发过一阵热议,对此,有责任感的媒体都在那一刻发出了各自的思考,这里推荐著名科普杂志英国《新科学家》的一篇社评。

  文章认为:对“世界末日”的思索所关注的还是重生,那些等待世界走向末日的人通常期待有一个更美好的世界去取代它。

  我们认同《新科学家》的这种观点,并向读者推荐此文。

  编者

  在年底前谣诼纷传的日子里,有位女士给《新科学家》杂志打来电话,提出了一个不同寻常的问题:世界真的会在这个星期走向毁灭吗?令她不胜伤感的是那些年纪尚轻的亲属。“他们实在不该因此而一命呜呼,”她向杂志社纵然不知所措、却颇有同感的接待人员如是诉说。

  我们对此类质询的通常回答是:指望“世界末日”如期降临的理由差不多跟任何其他方面的理由一样多,言下之意是不算太过出格。但是,数量惊人的民众却不是这样想的。在美国公众宗教研究机构(PRRI)最近举行的一次民意调查中,约有2%的人表示期待末日在2012年过去之前发生;有15%的人其中多半是福音派基督教徒则认为,末日终将会在他们的余生中降临。

  我们中的多数人对此类厄运预言的态度是一笑了之,却依然摆脱不了对未来将会带来什么的根深蒂固的焦虑。近年来,世间万物的次序处于摇摇欲坠的地位。但是,我们应该憧憬而并非畏惧重建这一次序的挑战。归根结底,对“世界末日”的思索所关注的还是重生,那些等待世界走向末日的人通常期待有一个更美好的世界去取代它。

  这类关切是有一定理由的。处于挣扎之中的西方经济界,局促不安地注视着希腊的命运。这个昔日的民主策源地由貌似的富庶猛然跌进了赤贫的深渊。它面临的种种矛盾并没有限于国内,其经济危机正在转变成一个蔓延到整个欧洲大陆的健康问题,致使绝迹已久的“热带”疾病又令人徒增烦恼地卷土重来。

  在全球范围内,同时也不乏值得喜庆的消息,虽然它依然表现出令人迷惑的特点。去年12月公布的全球疾病负担评估报告表明,世界各国的预期寿命在过去40年间有了大幅度的提高,但是我们现在会死于从艾滋病到交通事故的不同起因。尤其引人瞩目的是,体重超标现在成了一个比营养不良更严重的全球问题。

  此外,生活水准的普遍提高正在因气候变化而受到质疑,这种变化的严重性和迅捷性超出了多数人的忧虑。幸好,公众对这一问题的接受程度似乎也在与日俱增。在PRRI民意调查中,约有60%的人认为近年来自然灾害的加剧是全球气候变化的明证。这是一个原本该由多数科学家去建立而更显大胆的关联。但是,仍有三分之一以上的被调查者将此类灾难当作世界末日的证据。

  这是一种从深层次上而言丝毫不起作用的反应。毋庸讳言,人类已经把大气层搞得一团糟,恢复其常态需要付出巨大的努力。但是,我们有能力解决好这个问题。建造巨无霸式机器藉以检验有关宇宙最精微的运行机制的理论的是人类。在过去的一年将巨型机器人悬吊到另一个星球表面以便探明其构成的还是人类。而在满足我们的好奇心理之余,将5岁以下儿童的死亡率在20年内降低了60%的更是人类。

  所以,从这个意义上说,世界是错综复杂的,我们面临的挑战是无与伦比的。但我们不该一味地陷于绝望,未来需要的是我们所能激发的一切聪明才智和果断坚毅。我们得相信人类能够把这个世界变成一个更美好的家园,能够通过行动让梦想变为现实。我们不该将旧世界的终结看成威胁,而应当视之为一种机遇。

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