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美国政府调查报告称SpaceX火箭存在缺陷:可能有裂缝

作者:- 文章来源:- 点击数:133 更新时间:2017/2/5 11:48:37

  新浪科技讯 北京时间2月3日消息,据《华尔街日报》报道,知情人士透露称,美国国会调查员对SpaceX的载人飞行存在安全担忧,因为该公司的推进系统组件不断出现致命问题。

  知情者称,美国政府问责局(Government Accountability Office)在初步调查时发现一种问题模式,涡轮叶片会将燃料注入火箭引擎。未来几周,美国政府问责局的报告就会公布,猎鹰9号火箭存在一些致命缺陷,这是第一份公开发表的鉴定报告。

  调查认为组件出现裂缝是主要的安全隐患,猎鹰9号的涡轮泵需要重新设计。美国国家航空航天局警告称,SpaceX的火箭引擎可能会出现裂缝,对于载人飞行来说这是不可承受的风险。

  SpaceX新闻发言人认为公司的引擎是合格的,可以避免出现裂缝,尽管如此,公司还是不断优化设计,以求完全避开风险;新闻发言人还表示,正在修改的设计将会成为猎鹰9号最终设计的一部分,SpaceX还与NASA合作,验证载人飞行引擎是否合格。

  原本SpaceX准备在卡纳维拉尔角发射火箭,现在发射的时间至少已经推迟2周,因为SpaceX需要在地面对系统进行深入测试。SpaceX最快也要等到2月中旬才能在卡纳维拉尔角39号发射塔发射火箭,39号发射复合体相当有名,NASA阿波罗登月任务就是在这里进行的。

  SpaceX虽然想加快发射速度,但是面临许多挑战,包括技术和日程安排上的挑战。去年,SpaceX发射了8枚火箭,今年的发射量可能会增加1倍多,只有这样才能满足NASA的需求,完成更多的商用发射任务。

  早在几个月甚至几年以前,产业官员就已经知道猎鹰9号存在叶片破裂的问题。NASA代理管理员罗伯特·莱特福特(Robert Lightfoot)在接受采访时证实,2016年9月份的测试显示破裂问题仍然没有解决,在测试中不断出现。

  NASA官员曾经简要介绍了报告的重点。莱特福特说:“我们正在与SpaceX讨论涡轮机械问题……我认为我们已经知道如何修复问题。”不过他不确定在解决问题时是否需要转用更大的涡轮泵,如果真的要转换,可能会耗费很多时间。

  最终报告可能还会谈论一些不相干的问题,这些问题会导致SpaceX和波音首次发射载人胶囊的时间推迟。2018年,SpaceX与波音准备将宇航员送往国际空间站,但是外部专家报告和美国政府问责局的报告却向我们暗示,它们可能会错过这一时间点。

  熟悉报告草案的产业官员称,美国政府问责局还谈到了SpaceX频繁修改猎鹰9号设计的问题,由于修改频繁,升压机(booster)获得NASA认证的时间可能会推迟。至于波音,美国政府问责局调查员对测试存在疑问,波音用降落伞系统辅助载人胶囊安全返回地面,不过调查员对系统的可靠性存在疑问。

  产业官员还表示,NASA提出一个统计目标,飞行207次宇航员死亡人数不能超过1人,无论是SpaceX还是波音都很难达到目标。

  最近SpaceX推迟发射似乎与涡轮问题没有什么关系。SpaceX准备为EchoStar发射商用通信卫星,几天前,SpaceX宣布推迟发射时间。当时SpaceX没有获得联邦的发射许可,公司预计2月3日将会从39号发射塔发射火箭。SpaceX还表示,因为推迟发射,公司有更多的时间测试地面系统。

  SpaceX新闻发言人表示:“我们已经与FAA密切合作了6个月,目标是让火箭获得许可从39号发射塔发射。”

  发射火箭需要得到FAA的批准,本周早些时候,FAA对外表示,已经与SpaceX密切合作,确保公司的申请达到标准,保护公众健康与安全。(德克)

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